Hormonas, Suplementos y Estilos de Vida


1. ¿Qué es el análisis del antígeno prostático específico (PSA)?

El antígeno prostático específico es una proteína producida por las células de la glándula de la próstata. El análisis del PSA mide la concentración del mismo en la sangre. Se extrae una muestra de sangre y se mide en el laboratorio la cantidad de PSA que contiene esa muestra. Ya que el PSA es producido por el cuerpo y puede usarse para detectar la enfermedad, a veces se le llama un marcador biológico o marcador de tumores.

Es normal que los hombres tengan concentraciones bajas de PSA en su sangre; sin embargo, el cáncer de próstata o las afecciones benignas (no cancerosas) pueden aumentar la concentración de PSA. Al envejecer, es más común que los hombres padezcan afecciones benignas de la próstata y cáncer de próstata. Las afecciones benignas de la próstata más comunes son la prostatitis (inflamación de la próstata) y la hiperplasia benigna de la próstata (benign prostatic hyperplasia, BPH) (agrandamiento de la próstata). No existe evidencia de que la prostatitis o la hiperplasia benigna de la próstata causen cáncer, pero es posible que un hombre tenga uno o ambos padecimientos y que tenga también cáncer de próstata.

La concentración de PSA por sí sola no ofrece información suficiente para que los médicos puedan distinguir entre las afecciones benignas de la próstata y el cáncer. Sin embargo, el médico tomará en cuenta el resultado de este análisis al decidir si debe investigar más a fondo en busca de signos de cáncer de próstata.

2. ¿Por qué se realiza el análisis de PSA?

La Food and Drug Administration de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado el análisis de PSA junto con el examen rectal digital (digital rectal exam, DRE) para ayudar a detectar el cáncer de próstata en hombres de 50 años de edad o más. En el examen rectal digital, el médico inserta un dedo enguantado en el recto y palpa la glándula de la próstata a través de la pared del recto buscando protuberancias o áreas anormales. Los médicos usan con frecuencia el análisis de PSA y el examen rectal digital como exámenes selectivos de detección de cáncer de próstata en aquellos hombres que no tienen síntomas de la enfermedad.

La FDA ha aprobado también el análisis de PSA para observar a los pacientes con antecedentes de cáncer de próstata para verificar si el cáncer ha regresado (ha recurrido). Si la concentración de PSA empieza a elevarse, éste puede ser el primer signo de recidiva (que el cáncer ha regresado). Tal recaída bioquímica precede típicamente la recaída clínica en meses o años. Sin embargo, una sola lectura de concentración elevada en un paciente con antecedentes de cáncer de próstata no siempre significa que el cáncer ha regresado. El paciente deberá hablar sobre el significado de la concentración elevada de PSA con su médico. El médico puede recomendar que se repita el análisis de PSA o que se lleven a cabo otras pruebas para verificar la evidencia de una recurrencia. El médico puede estar buscando una tendencia del PSA a aumentar durante un período de tiempo en vez de un solo resultado elevado de PSA.

Es importante anotar que el hombre que recibe terapia hormonal para cáncer de próstata puede tener una concentración baja de PSA durante el tratamiento o inmediatamente después de este. La concentración baja puede no ser una medida real de la actividad del PSA en el cuerpo del hombre. Los pacientes que reciben terapia hormonal deberán hablar con su médico, quien puede aconsejarles que esperen unos cuantos meses después del tratamiento hormonal para hacerse el análisis de PSA.

3. ¿Para quién se puede recomendar un examen de detección del PSA?

Las recomendaciones de los médicos en cuanto a los exámenes selectivos de detección varían. Algunos recomiendan los exámenes anuales de detección para hombres mayores de 50 años de edad y algunos aconsejan a los hombres que tienen un riesgo mayor de padecer cáncer de próstata que comiencen dichos análisis a los 40 o 45 años de edad; otros advierten contra los exámenes de detección de rutina; y otros más aconsejan a los hombres sobre los riesgos y los beneficios y animan a los pacientes a que tomen decisiones personales sobre los exámenes de detección. Actualmente, Medicare cubre el análisis anual de PSA para los hombres que tienen 50 años o más.

Varios factores de riesgo aumentan las posibilidades de que un hombre padezca cáncer de próstata. Estos factores pueden tomarse en cuenta cuando el médico recomienda los exámenes selectivos de detección. La edad es el factor de riesgo más común, puesto que casi el 65 por ciento de los casos de cáncer de próstata ocurren en hombres de 65 años de edad o mayores (1). Otros factores de riesgo de cáncer de próstata son los antecedentes familiares, la raza y posiblemente la dieta. Los hombres cuyo padre o hermano tiene cáncer de próstata tienen una mayor posibilidad de padecer cáncer de próstata. Los hombres afroamericanos tienen la tasa más alta de cáncer de próstata, mientras que los asiáticos y los nativos americanos tienen las tasas más bajas. Además, hay alguna evidencia de que una dieta rica en grasa, especialmente la grasa animal, puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de próstata.

4. ¿Cómo se comunican los resultados del análisis de PSA?

Los resultados de los análisis de PSA indican la concentración de PSA detectada en la sangre. Los resultados de los análisis generalmente se reportan en nanogramos de PSA por cada mililitro de sangre (ng/ml). En el pasado, la mayoría de los doctores consideraban normales los valores de PSA abajo de 4,0 ng/ml (nanogramos por mililitro). Sin embargo, en las investigaciones que se han realizado recientemente se encontraron casos de hombres con cáncer de próstata con concentraciones de PSA abajo de 4,0 ng/ml (2). Muchos médicos usan ahora los siguientes rangos con algunas variaciones:

*  0 a 2,5 ng/ml es concentración baja
*  2,6 a 10 ng/ml va de ligera a moderadamente elevada
*  10 a 19,9 ng/ml es moderadamente elevada
*  20 ng/ml o más es una concentración sumamente elevada

No hay una concentración específica de PSA que sea normal o anormal. Sin embargo, cuanto más elevada sea la concentración de PSA, más probable será que haya cáncer presente. Pero, ya que varios factores (como la edad) pueden causar que fluctúe la concentración de PSA, un resultado anormal de PSA no indica necesariamente que haya necesidad de hacer otras pruebas de diagnóstico. Cuando la concentración de PSA continúa elevándose durante un período de tiempo, se podrían necesitar otros exámenes.

5. ¿Qué pasa si los resultados de los exámenes selectivos de detección muestran una concentración elevada de PSA?

El hombre deberá hablar con su médico sobre resultados elevados en los análisis de PSA. Puede haber razones diferentes de una concentración elevada de PSA, incluso el cáncer de próstata, el agrandamiento benigno de la próstata, la inflamación, infección, edad y raza.

Si no hay otros síntomas que sugieran la presencia de cáncer, el médico puede recomendar que se repitan el examen rectal digital y los análisis de PSA con regularidad para observar cualquier cambio. Si la concentración de PSA ha ido aumentando o si se detecta una protuberancia sospechosa en el examen rectal digital, el médico podría recomendar otras pruebas para determinar si hay cáncer o algún otro problema de la próstata. El análisis de orina se puede usar para detectar alguna infección del tracto urinario o sangre en la orina. El médico puede recomendar algún estudio de imágenes, como la ecografía, (una prueba en la que se usan ondas de sonido de alta frecuencia para obtener imágenes de los riñones y de la vejiga), rayos X o cistoscopia (procedimiento en el que el médico examina la uretra y la vejiga por medio de un tubo delgado, luminoso). Si el problema es el agrandamiento benigno de la próstata (BPH) o una infección, se pueden recomendar medicamentos o cirugía.

Si se sospecha la presencia de cáncer, se debe llevar a cabo una biopsia para determinar si hay cáncer en la próstata. Para hacer una biopsia, se obtienen muestras de tejido de la próstata, casi siempre con una aguja, y se examinan al microscopio. El médico puede usar ecografía para ver la próstata durante la biopsia, aunque la ecografía sola no puede usarse para determinar si hay cáncer.

6. ¿Qué pasa si los resultados de la prueba muestran una concentración de PSA en aumento después del tratamiento de cáncer de próstata?

El hombre deberá hablar con su doctor acerca de la concentración de PSA en aumento. Los doctores consideran varios factores antes de recomendar un tratamiento ulterior. Generalmente no se recomienda un tratamiento adicional en base a un solo resultado del análisis de PSA. Más bien, una tendencia al aumento en los resultados de análisis de PSA por un período de tiempo combinada con otros datos como un examen rectal digital anormal, resultados positivos en la biopsia de la próstata, o resultados anormales de la tomografía computarizada, pueden llevar a recomendar un tratamiento ulterior.

Según las Directrices de la Práctica Clínica en Oncología para Cáncer de Próstata (3) de la Red Nacional General de Cáncer (National Comprehensive Cancer Network, NCCN), puede ser indicado un tratamiento adicional en base a los siguientes resultados del análisis de PSA:

*  Para hombres que han estado en la fase de espera vigilante: las concentraciones de PSA han aumentado el doble en menos de 3 años o la velocidad del PSA (cambio de la concentración de PSA en el tiempo) es mayor de 0,75 ng/ml, además de una biopsia de la próstata que indica evidencia de que el cáncer ha empeorado.

*  Para hombres que han tenido una prostatectomía radical (extirpación de la glándula de la próstata): El PSA no baja a concentraciones que no se pueden detectar después de la cirugía o un PSA detectable (>0,3 ng/ml) que aumenta en dos o más medidas consecutivas después de haber tenido concentraciones que no se podían detectar.

*  Para hombres que han tenido algún otro tratamiento inicial, como radioterapia o terapia hormonal: las concentraciones de PSA han aumentado tres veces consecutivas separadas por 3 meses por lo menos después de haber alcanzado una concentración indetectable o muy baja.

Es necesario tener en cuenta que estas directrices son generales. El cáncer de próstata es una enfermedad compleja y se necesita considerar muchas variables para cada paciente y su doctor.

Fuentes:

Cancer.gov

Cáncer de la próstata: lo que usted necesita saber

Comentarios en: "El análisis del antígeno prostático específico (PSA): preguntas y respuestas" (2)

  1. augusto dijo:

    Son muy importntes sus comentarios. Me interesa saber sobre el resultado del antígeno prostático después de la cirugía.
    1.-El diagnóstico fué de tumor benigno en próstata
    2.-Se extirpo tumor y al mes y medio se realizó el antígeno prostático y los resultados fueron que habís idsminuido a la mitad exactamente de las cifras anormales.El día de hoy el resultado de nuevo exámen de antígeno bajo solo un número del resultado anterior.de próstata
    Pregunts:
    1.-?Cuáles son los casos en los que sucede que el antígeno baje lentamente si no se diagnóstico Ca. y se le extirpo la tumoración benigna¿
    2.-?Hay un tatamiento farmacológico o de otro tipo
    para reducir el antígeno prostático ?
    3.- Cúal es la conducta a seguir.
    4.-Que alternativas hay que tomar ?
    Le agradezco de antemano me informe lo anterior.
    Gracias.
    Augusto.

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